17 de octubre de 2009

LA CUNA DE LA ECOEFICIENCIA

Un viaje al hogar y oficina de Amory Lovins, el padre de la eficiencia energética

A los pies de las Montañas Rocosas, en el corazón del alto desierto, ha ido construyendo Amory Lovins la casa de sus sueños durante los últimos 27 años. El padre de la eficiencia energética, recién nombrado por la revista 'Time' como uno de los 100 hombres más influyentes del mundo, ha demostrado cómo se puede vivir mejor consumiendo hasta 10 veces menos electricidad, sin necesidad de calefacción, en un baño perpetuo de luz natural y en un aire que poco o nada tiene que envidiar al de las cumbres cercanas de Aspen.

Pocos pueden permitirse el lujo de arrancar un plátano en casa o tener una 'jungla' interior como la de Lovins (otro día hablaremos de su pasión por los orangutanes), pero todos podemos sumarnos en nuestra medida a lo que él llama «la revolución de los negavatios».

Por negavatios entiende Lovins «los vatios no consumidos gracias a un uso eficiente de la energía». El punto de partida es así de simple: es mucho más barato ahorrar energía que generarla, y es sin duda el camino más directo hacia la reducción de emisiones mientras las renovables van ganando tracción.

Issac Hernádez

«Cualquier hogar y cualquier oficina pueden ahorrar el 30% de la factura eléctrica con medidas muy sencillas que están al alcance de todos», sostiene Lovins. «Pero no podemos conformarnos con cambiar las bombillas o comprar electrodomésticos de bajo consumo. Hay que ir mucho más allá. Hay que renovar por completo el diseño y los criterios de construcción para reducir al máximo las necesidades energéticas».

En esa busca lleva Amory Lovins desde que empezó a construir su casa y a levantar de paso los cimientos del Rocky Mountain Institute (RMI). Hogar y oficina, ocio y negocio, pasión e investigación se dan la mano bajo el mismo techo, compartido en total con más de 80 compañeros de viaje (contando las dos sedes del instituto en Snowmass y en Boulder, Colorado).

«Somos lo que yo llamo un tanque de pensamiento y acción», presume Lovins. «Nos centramos no tanto en los problemas como en las soluciones. Somos más prácticos que teóricos. Creemos en la transformación, y no en el 'status quo'».

Allá en los años 70, cuando la revolución contracultural empezó a dar sus primeros frutos, Lovins acuñó el concepto de «energías blandas» y convenció entre otros al presidente Jimmy Carter para que instalara paneles solares térmicos en la Casa Blanca. La 'contrarreforma' de Ronald Reagan dio al traste con la transición energética, pero Amory Lovins siguió experimentando en su casa-laboratorio de las Montañas Rocosas y acumulando la sabiduría destilada y compartida más tarde en libros de gran impacto como 'Capitalismo Natural' o 'Factor Cuatro'.

Su casa de Snowmass se fue convirtiendo entre tanto en punto obligado de referencia y en banco de pruebas de todo lo que iría llegando con el tiempo. El edificio de 372 metros cuadrados fue diseñado con los criterios de máximo aprovechamiento pasivo de la luz solar: fachada acristalada al sur capaz de generar el 99% de calor necesario (con dos estufas para un caso persistente de mal tiempo). La temperatura del aire se mantiene entre los 17 y 19 grados, con un alto índice de humedad gracias a la jungla-invernadero que ha dado ya 29 cosechas de plátanos.

Una instantánea sensación de bienestar se apodera del recién llegado nada más traspasar el templo de la eco-eficiencia de Amory Lovins, controlado por más de un centenar de sensores y protegido por 'superventanas' con cristales rellenos con criptón, que dejan pasar la luz pero bloquean el flujo de calor y ruido. Los muros de 40 centímetros de mampostería de piedra completan el aislamiento térmico de la casa, desde la que pueden contemplarse las cumbres nevadas de las Rocosas con una relajante placidez tropical.

Las placas térmicas (para el agua caliente) y fotovoltaicas (para la electricidad) han pasado por varias puestas al día desde que Lovins construyó la planta original del edificio con su ex mujer, Hunter, y un centenar de voluntarios entre 1982 y 1984. La casa empezó produciendo una quinta parte de la electricidad necesaria y la cifra aumentó gracias a la incorporación de dos grandes paneles fotovoltaicos giratorios. En 2002 produjo por primera vez la electricidad suficiente para alimentar también las oficinas del RMI, que ocupan dos tercios de la construcción y donde se respira la misma sensación de hogar.

Si las bombillas fluorescentes supusieron ya un ahorro del 25% con respecto a las incandescentes, los diodos emisores de luz (LED) prometen bajar aún más el consumo, al igual que la renovación de los electrodomésticos. Lovins recalca la importancia del auténtico sumidero de energía doméstica: la nevera. El modelo híbrido que ha instalado en su casa consume el 8% de uno convencional y ahorra suficiente electricidad «para evitar que se queme en un año una cantidad equivalente de carbón al que cabría en su interior».

«La eficiencia energética es sin duda la inversión de menor riesgo y de mejor amortización de toda la economía», asegura Lovins, que ha trasplantado todo lo aprendido sobre el terreno en su casa de dos plantas en Snowmass a los 102 pisos del Empire State. El coloso de Manhattan está pasando por un lavado 'ultraeficiente' de cara que le obligará a cambiar las 6.000 ventanas y renovar por completo el sistema de refrigeración y calefacción, ahorrando así el 38% de la energía y de sus emisiones.

Convencido de que el cambio en las ciudades se tiene que producir edificio a edificio, Amory Lovins ha embarcado ahora al RMI (junto a Urban Re:Vision) en el diseño de «la manzana sostenible». El proyecto aspira también a preparar a las metrópolis para la llegada del coche eléctrico y del garaje inteligente.

«En menos de una década, los coches podrán ser estaciones energéticas sobre dos ruedas, capacitados para almacenar energía y devolverla por la noche a la red», vaticina Lovins. «El transporte, la vivienda y la red eléctrica formarán parte integrada en este nuevo paradigma de la energía».

«¿No es acaso demasiado tarde para reinventar la rueda?», le preguntamos al profeta de la eficiencia. «La revolución está llegando al mundo del automóvil, que es seguramente una de las herramientas menos evolucionadas desde el punto de vista energético y del diseño», responde, embarcado desde hace más de 10 años en la construcción de un 'hipercoche' ultraligero e híbrido que mejore hasta cinco veces la eficiencia y supere incluso en seguridad, conducción y precio a los automóviles que hoy por hoy envenenan el aire de nuestras ciudades.

A sus 62 años, sigue recorriendo el mundo y asesorando a decenas de empresas y a jefes de Gobierno sobre cómo subirse al carro de la revolución energética, que en su opinión se apoyará tanto en la eficiencia como en la transición hacia las renovables.

Su legendario 'Factor Cuatro': (doble de productividad con la mitad de recursos) ha dejado paso en los últimos años a una nueva y más ambiciosa obsesión: el factor 10, o cómo disminuir hasta un 90% el consumo de energía con idénticos resultados... «Puede que no lleguemos a ser 10 veces más eficientes, pero la meta está ahí y merece la pena intentarlo».

Carlos Fresneda
Publicado en Natura, nº40, de El Mundo, 13.10.09
Snowmass (Colorado, EEUU)

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