30 de septiembre de 2011

La 'hoja artificial' que puede revolucionar la energía solar


La 'hoja' artificial creada en el MIT. | Sun Catalytix
La 'hoja' artificial creada en el MIT. | Sun Catalytix

La tecnología ha logrado imitar fielmente el proceso más prodigioso de la naturaleza, o eso parece... Seis meses después del anuncio que dio la vuelta al mundo, el químico Daniel Nocera, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), ha presentado a la comunidad científica la 'hoja artificial' que consigue reproducir la fotosíntesis.
La 'hoja', del tamaño de un naipe, está fabricada de silicio, níquel, cobalto y otros catalizadores. Depositada en cubo de agua, la 'hoja' reacciona químicamente ante la luz solar y produce burbujas separadas de oxígeno y de hidrógeno. Las dos corrientes pueden ser recolectadas y almacenadas en pilas de combustible, listas para proporcionar electricidad.
El último número de la revista 'Science' publica el estudio en el que se detalla todas las características del invento que aspira a revolucionar la tecnología solar.
"Se trata de un dispositivo muy ligero y fabricado con materiales muy abundantes y de bajo coste", explica Nocera. "Es totalmente portátil: no necesita cables, y no requiere más equipos que el necesario para capturar las burbujas... Dejas caer la 'hoja' en el agua, y empieza a separar el oxígeno del hidrógeno".
"El futuro será impulsado sin duda por la fotosíntesis", adelantó a ELMUNDO.es el profesor Nocera, en una entrevista concedida en su laboratorio del MIT. "Es sin duda la carrera en la que estamos muchos científicos. Encontrar la manera de reproducir ese proceso de una manera eficiente y barata es algo así como el santo grial de las energías renovables".

Pruebas en la India

Nocera, que comercialiazará el invento con su propia empresa, Sun Catalytix, cuenta además con un padrino de lujo: el multimillonario Ratan Tata, empeñado en probar el invento en miles de hogares en la India (aunque aún no hay una fecha en el horizonte).
"La idea es disponer de una fuente de barata de energía renovable para los países en desarrollo", afirma el químico del MIT. "Una 'hoja' mayor, de aproximadamente un metro cuadrado, bañada en agua, podría a abastecer a un hogar de tamaño medio en un país como India".
"Los costes de montaje y de operación serían sin duda mucho más reducidos de lo que hoy en días es posible con las placas fotovoltaicas", aventura Nocera. "Queremos asegurarnos primero de que la idea funciona en países en desarrollo, que donde tendremos el gran reto en los próximos años, para luego poder implantarlo en los países desarrollados, con unas necesidades energéticas mucho mayores".
Carlos Fresneda, corresponsal en Londres

27 de septiembre de 2011

Carta abierta al ministro Sebastián


(Desde este blog nuestro total apoyo a esta carta abierta, lo que es verdad verdadera debe conocerse y hacernos reflexionar sobre cuestiones vitales que nos incumben a todas)

Carta abierta al ministro Sebastián

Me dirijo a Vd. como vicepresidente de Eurosolar, la asociación europea por las energías renovables. Y me dirijo para manifestarle abiertamente el desacuerdo de la organización europea EUROSOLAR con la política energética de su ministerio y el total desacuerdo con sus actuaciones como Ministro del gobierno español, en temas relacionados con la energía.

Vd., en tanto que ministro español manifestó ante más de un centenar de delegaciones de varios países que la política española de renovables era un ejemplo para todos los países del mundo. Esto es lo que Vd. dijo en su discurso durante la Conferencia fundacional de IRENA (Internacional Renewable Energy Agency), el 29 de enero de 2009 en Bonn. Yo mismo estaba presente y doy fe de ello.

Afirmar algo en los foros internacionales y hacer todo lo contrario en España es lo que Vd. ha estado haciendo desde que es ministro, lo que hace que su integridad profesional quede en entredicho, por no decir la ética que cualquier servidor público debería demostrar haciendo que sus palabras sean coherentes con sus actos.

Lo que Vd. ha ido haciendo, desde antes de la constitución de IRENA, ha sido atacar descaradamente el sector de las energías renovables, y actuar como si estuviera al servicio de los 'incendiarios' del clima (con palabras de nuestro malogrado presidente Hermann Scheer). Y por si fuera poco con todos los favores que ha hecho a los incendiarios del clima (las empresas oligopolísticas que queman carbón y gas natural) ahora parece que 'obsequia' a la ciudadanía de Catalunya con el alargamiento de la vida de la nuclear de Ascó, la nuclear que más anomalías en su funcionamiento ha experimentado en España y que, no lo debemos olvidar, es una herencia del franquismo, que debería avergonzar a cualquier ministro de un país que quiera practicar la democracia. Digo parece, ya que la sociedad se ha enterado de su decisión a través del comunicado que hizo el Foro Nuclear el pasado 22 de septiembre, y que decía: "El Ministro de Industria, Turismo y Comercio, Miguel Sebastián, ha firmado el jueves 22 de septiembre la orden de renovación de la Autorización de Explotación de las centrales nucleares de Ascó I y II por un período de diez años, según ha informado la Asociación Nuclear Ascó-Vandellós II (ANAV) ". A día de hoy, 25 de septiembre, el Ministerio que encabeza, aún no ha dado la noticia. Si es cierta la noticia hecha pública por el Foro Nuclear, Vd. se ha puesto en evidencia ante toda la sociedad, pues ha priorizado la información a la nucleocracia por encima de la información a la sociedad.

Desde EUROSOLAR España le queremos dar a conocer las consecuencias de su decisión: alargar la vida en Ascó, representa un enorme riesgo para Cataluña (y también para las regiones vecinas), pues todos los malfuncionamientos no son otra cosa que avisos de que se puede desatar un accidente, como los que han ocurrido en TMI, Chernóbil, Fukushima y los que con toda seguridad seguirán ocurriendo, ya que la realidad nos muestra que la probabilidad de ocurrencia de accidentes graves (con pérdida de confinamiento del núcleo del reactor) es mucho más elevada que la que preveían los estudios que se hicieron públicos para justificar la construcción de centrales electro-nucleares. Con el parque actual de centrales en funcionamiento en el mundo, puede ocurrir un accidente grave cada 4 o 5 años.

Curiosamente, mientras en Japón, sus gobernantes han decidido que la tecnología nuclear se ha de abandonar con urgencia, en España usted alarga la vida en nucleares obsoletas como la de Ascó.

Y ¿que significa el alargamiento de la vida de la nuclear de Ascó hasta el año 2021? Simplemente significa que se quiere permitir que las empresas propietarias de las nucleares catalanas puedan continuar embolsándose unos beneficios 'caídos del cielo' de más de un millón de euros, ¡diarios!. Más de 4.000 millones de euros en los diez años que Vd. los autoriza seguir funcionando. O, dicho de otro modo, el vertido de más de 380.000 Becquerel (Bq) de radioactividad (1 Bq equivale a 1 desintegración por segundo) al aire y al agua por cada Euro de beneficio, cada día, hasta a finales del año 2021, cuando habrán vertido, por lo menos, 1.540 billones de Becquerels de radiactividad al aire y al agua y habrán producido 580 tn de residuos radiactivos, que deberán ser velados durante miles de años. Y ¿quién pagará todo esto? La ciudadanía actual y futura, con su salud y su bolsillo. Los propietarios de las nucleares, mientras tanto, se habrán llenado los bolsillos con el dinero generado por la venta de una energía eléctrica sucia y a unos precios establecidos por un mercado cuyas condiciones (que Vd. y el gobierno del cual forma parte, han establecido) favorecen descaradamente las tecnologías de generación fósiles y nucleares.

Ahora que Vd.. termina su mandato como ministro del gobierno del Estado español, es la hora de hacer balance, y el balance que EUROSOLAR hace de su mandato, no puede ser otro que muy negativo. Y no sólo negativo, sino que lo calificamos de nefasto para la sociedad y, especialmente, para todas aquellas personas y fuerzas sociales que defendemos y llevamos a la práctica un cambio de modelo energético, que deje atrás el obsoleto modelo oligopolístico, fruto de situaciones de privilegio heredadas del pasado nada democrático, y abre la puerta a un modelo energético democrático, donde cada persona tenga reconocido el derecho (de forma individual o colectiva) a aprovechar las fuentes de energía que se manifiestan en el lugar donde vive .

Se podrá ir tranquilo a su casa. Muchas personas tenemos la certeza de que ha hecho un muy mal servicio al país. Ha superado con creces, el mal servicio que hicieron los dos predecesores suyos al frente del Ministerio. Incluso ha contribuido personalmente y directamente a incumplir la promesa electoral que hizo el partido socialista en la campaña electoral que le dio el gobierno del Estado español (fijar un calendario para el cierre de las nucleares).

No tenemos ninguna duda de que aquellos a quienes ha servido le reconocerán sus 'méritos' por haberles hecho ganar mucho dinero a costa de envenenar radiactivamente los sistemas naturales que son la base sobre la que la sociedad se sustenta y que proveen los elementos necesarios para mantener la salud de los seres vivos que compartimos este planeta. La sociedad lo recordará, no por lo que dijo en su discurso en la Conferencia fundacional de IRENA, sino por lo que ha hecho durante su mandato como Ministro de Industria, Turismo y Comercio del Gobierno del reino de España: poner en peligro a través de incontables barreras administrativo-burocráticas el desarrollo de las tecnologías para el aprovechamiento y uso de las energías renovables, las únicas tecnologías que pueden liberar la sociedad moderna de la fósil-adicción y de la dictadura nuclear en la que los monopolios energéticos del pasado la sometieron y que Vd., con su actuación, nos ha demostrado que quiere mantener tanto como sea posible.

Que tenga mucha suerte en el futuro, ¡si su conciencia se lo permite!

Cordialmente

Josep Puig i Boix
Dr. ingeniero industrial
Vicepresidente de EUROSOLAR, asociación europea por las energías renovables
Presidente de la sección española de Eurosolar


EUROSOLAR - Asociación Europea por las Energías Renovables
Sección española

c/o Buzón Verde
- Apartado de Correos 10095, E-08080 Barcelona
Tf. +34-629932908

Web: www.eurosolar.org , www.energiasostenible.org

18 de septiembre de 2011

Mi primera guia de pajarillos, de José Luis Gallego

Vamos que no sabia yo que había un pajarillo que se come cada día 2 veces su peso en procesionarias, unos 40 gramos y contento, es el carbonero común y uno de los reforestadores más activos de su gremio, es el arrendajo común, y que si te pillan los mossos d'escuadra rompiendo un nido de golondrina será un día difícil de olvidar, y otro, el del mirlo que emocionó a uno de los Beatles, el McCartney y canta con él la mítica Blackbird (wiki), quien se inspiró a escribirla como una reacción a las tensiones raciales que se intensificaban en los EE.UU. en la primavera de 1968. Abajo, la letra y un vídeo de la ave estrella del rock, pa que te lo disfrutes.


Como un niño me quedao embobao escuchando a José Luis Gallego presentar contenidos y curiosidades de su libro en catalán La meva primera guia d'ocells, desparramadas las fichas del libro en ampliaciones y sobre la mesa, a cada una que cogía contaba lo particular de la elegida ave, haciendo hincapié en lo más curioso para peques y por ende para grandes. En la sinopsis me indican que contiene fichas completas de 30 pajarillos, agrupados por los habitats donde piulan (bosques, campo y ciudad y zonas húmedas). Las fichas las ha ilustrao con fotos de reconocida calidad, Oscar J. González, que aparece al rato de acabar después de impartir un curso en Orix, pues de lo suyo, fotografía de naturalezas. Los dibujos y esquemas se los ha currao el Oscar Julve. Y para asistir a un concierto de todos los artistas identificaos, el libro contiene un CD con el registro de sus cantos, de la mano de Eloïsa Matheu.

Osea, te pillas la ficha y lo primero el nombre, luego como es el pajarillo, su medida y peso. Sigue el número de la pista en el CD. Te enteras donde vive y que costumbres tiene, al lado la foto y casi en todos una ilustración al canto y sobre un circulo verde, lo que te lees y ya no olvidas, lo que más destaca de la descrita ave.



En fin, que me ha servio el rato en ese lugar mágico de BCN, el Parc de la Ciutadella, para encontrarme con el admirado colega creativo, periodista, naturalista y escritor, y más, ya que con sus artes se le puede ver y oír, por ejemplo los domingos a las 14:30 en la 2 de la pública, con el programa Natural Mente. Que no sueles verla a esa hora, no problem, aquí la web con los últimos capítulos. Y si te apetece saber sobre su primera serie de TV, Terra Verda en catalán, dejó un montón de tesoros de información ambiental a disposición allende los tiempos.

Y por qué estaba el paisano Gallego allá? pues por qué se celebraba la gran fiesta de la cultura escrita en la 29 edición de La Setmana del Llibre en Català. He flipao con la ocupación de diseño con maderas básicas de todo el entramao y stands, un logro a remarcar, echando mando de quizás varios miles de palets. He flipao con la cantidad de libros y publicaciones en curso, síntoma de que el catalán es una lengua amada por todos los que viven y se ocupan en Catalunya, y por tanto su extraordinaria cultura la expanden con orgullo.


En el stand de la editorial me he pillao tres ejemplares de la guia pajarera para infantes, y no he tardao en pedirle al colega que me dedique uno pa mi, indicándole que con esto de poseer lo justo, sólo me quedo con los libros de colegas y una veintena de inseparables. Y los otros dos para los sobrinillos, ya que soy el tio más enrollao que tienen, eso dicen cada uno por separao, y yo como que me subo. Y mira tú, al fotografo Oscar J. González y el paisano Gallego los he tenio un rato dedicándoles su obra. Ahora me toca ojearlo primero y luego intentar imitar al colega que escribe y divulga, sobre las cosas importantes de la naturaleza en la vida, como pocos que yo conozca.



Página de J.L.Gallego y el blog


Manolo Vílchez




Aquí la letra de Blackbird,
Mirlo

Mirlo que cantas en el silencio de la noche,
despliega esas alas y aprende a volar.

Toda la vida
has esperado este momento para alzar el vuelo.

Mirlo que cantas en el silencio de la noche,
abre esos ojos hundidos y aprende a ver.

Toda la vida
has esperado ese momento para ser libre.

Vuela, mirlo, vuela,
en la luz de una noche oscura y negra.
Vuela, mirlo, vuela,
en la luz de una noche oscura y negra.

Mirlo que cantas en el silencio de la noche,
despliega esas alas rotas y aprende a volar.

Toda la vida
has esperado este momento para alzar el vuelo.
has esperado este momento para alzar el vuelo.
has esperado este momento para alzar el vuelo.
 


...ya en casa, miro de localiza al mirlo en el cd, pero esta vez para oirlo sólo al él

El hombre en el 'planeta' de cristal

 
El geólogo Iain Stewart se encierrra 48 h. en una urna sellada.| C. F.

Iain Stewart se siente estos días como el ilusionista David Copperfield, encerrado en una urna de cristal, con todos reflectores apuntando hacia él y ante los ojos de miles de curiosos que se preguntan: "¿Qué está pasando aquí?".

No, Stewart no va a deslumbrarnos con un número de magia. Simplemente se va tumbar en su hamaca, rodeado de plataneras y otras plantas tropicales, y va a demostrarnos el valor de la vida misma en un espacio de 12 metros cuadrados.

Su objetivo es aguantar durante 48 horas en la cámara sellada, gracias exclusivamente al oxígeno que le proporcionan las plantas... "Después de la primera hora me noté mareado y con dolor de cabeza", reconoce Stewart desde el otro lado del cristal, a través de un "walkie talkie". "Pero poco a poco me he adaptado, he aprendido a consumir poco oxígeno y a hacerlo todo muy lentamente".
Ningún ser humano se ha sometido a una prueba semejante hasta la fecha. El directo antecedente data de 1772, cuando el científico Joseph Priestly desmostró que un ratón puede sobrevivir en una cámara sellada con plantas (y está condenado a morir por falta de oxígeno sin ellas).

"Lo que pretendo es desmostrar la importancia del mundo vegetal", asegura Stewart, visiblemente feliz en su papel de "cobaya". "De alguna manera, esta urna encarna la Tierra, y yo soy la especie humana, intentando sobrevivir en ella. Aquí dentro, como no llueve, soy yo quien tiene que regar las plantas... Y ellas me lo agradecen tremendamente, capturando el CO2 y liberando oxígeno. Somos totalmente interdependientes".
  
   
          Stewart tiene un tremendo tirón mediático por estas tierras.| C.F.


Tirón mediático

Dentro de su urna tropical, Stewart se mueve como un perfecto explorador. Al final, por falta de espacio y para no consumir demasiado oxígeno, decidió prescindir de la bicicleta estática que le iban a poner. El tiempo lo mata cuidando de su reino vegetal, leyendo o dormitando en su hamaca y atendiendo ocasionalmente al desfile de curiosos que han descendido este fin de semana hasta el Proyecto Edén de Cornwall, en el rincón Suroeste de Inglaterra, para verle en acción.

Al fin y al cabo Stewart tiene un tremendo tirón mediático por estas tierras, algo así como el Rodríguez de la Fuente de la Geología. Su proyecto lo apadrina la BBC y forma parte de la serie "Cómo las plantas hicieron el mundo", que se emitirá en el 2012.

"Toda la vida en la Tierra gira alrededor de la fotosíntesis", insiste el geólogo escocés afincado en Plymouth. "Y todo lo que hagamos es poco para recordar a la gente el 'milagro' del mundo vegetal, capaz de transformar la energía del sol para mantener el equilibrio en el planeta y permitir nuestra propia supervivencia".

          Stewart se mueve como un perfecto explorador. | C.F

La "selva" particular de Stewart la componen no sólo las plataneras, también las plantas de maíz dulce, el miscanto y una colección de hasta 200 variedades, cultivadas en los últimos tres meses por Alistair Griffith, horticultor del Proyecto Edén, el mayor invernadero del mundo (y uno de los centros más apasionantes de recuperación y divulgación ecológica del planeta).

Vigilando en todo momento al hombre en la urna tenemos a un equipo de médicos del Centro para la Medicina en Altitudes y Ambientes Extremos, del University College de Londres. El doctor Daniel Martin y la doctora Katrina Hope certifican el buen estado de salud de Iain Stewart al pasar la mitad de la prueba, con los niveles de oxígeno dentro de la cámara remontando en las horas finales.
"¿Respiras sin problemas?", pregunta la doctora Hope desde el otro lado del vidrio. "Ningún problema", certifica el sonriente Stewart, poco después de beberse medio litro de agua y acabar con su almuerzo de astronauta. "No he vuelto a tener náuseas. He aprendido a moderar los movimientos y a ser muy consciente de mi consumo de oxígeno. Creo que me voy habituando a este hábitat".

Carlos Fresneda (E. Especial) | Proyecto Edén (Inglaterra)
Publicado en El Mundo.es Ciencia